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[조선일보] 獨 연구진 “부스터샷 맞으면 오미크론 방어력 100% 회복”

관리자 │ 2021-12-28

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원숭이 세포에 침투한 오미크론 변이 바이러스(주황색). 표면 스파이크 단백질에 돌연변이가 많이 일어나 항체 공격을 잘 피하는 것으로 나타났다./홍콩대
원숭이 세포에 침투한 오미크론 변이 바이러스(주황색). 표면 스파이크 단백질에 돌연변이가 많이 일어나 항체 공격을 잘 피하는 것으로 나타났다./홍콩대

[조선일보 사이언스카페 이영완 과학전문기자]  기존 백신이나 항체 치료제가 오미크론 변이 코로나 바이러스에 무력하지만 백신 부스터샷(추가접종)으로 이겨낼 수 있다는 연구 결과가 나왔다.

독일 쾰른대의 플로리안 클라인 교수 연구진은 “화이자의 mRNA(전령리보핵산) 백신 접종자나 코로나 완치자의 혈액은 모두 오미크론 변이 바이러스를 중화하지 못하지만 부스터샷을 맞으면 오미크론 변이에 대한 중화능력을 완전히 회복했다”고 28일 국제 학술지 ‘네이처 메디슨’에 발표했다.

◇백신 접종자, 완치자 모두 부스터샷이 답

코로나 백신은 인체에서 바이러스의 돌기(스파이크)에 달라붙어 항체를 유도한다. 항체가 스파이크에 결합하면 세포 침투가 차단된다. 바로 중화 효과다. 하지만 오미크론 변이 바이러스는 이전 델타보다 스파이크에 두 배나 많이 돌연변이가 발생해 백신과 항체 치료제 효과가 크게 떨어질 것이란 우려가 제기됐다.

연구진은 오미크론 변이가 백신 접종자나 자연 면역력을 획득한 완치자도 감염시킬 수 있는지 코로나 바이러스의 스파이크를 가진 유사바이러스입자로 실험을 했다. 성인 30명을 대상으로 mRNA 백신 2회 접종 후 1개월 뒤 혈액을 뽑아 시험했더니 원조 코로나 바이러스에 대해 100% 중화능력을 보였다. 5개월 지나도 97%를 유지했으며, 부스터샷을 맞으면 100%로 증가했다, 이는 코로나 완치자 30명도 마찬가지였다. 이들은 2020년 2~3월 사이 코로나에 감염됐다.

해결책은 부스터샷이었다. 백신 2회 접종자나 완치자 모두 mRNA 백신을 추가 접종하자 오미크론 변이에 대해 100% 중화능력을 회복했다. 클라인 교수는 “이번 연구는 부스터샷이 오미크론 변이에 대한 항체 면역반응을 개선하는 데 결정적인 역할을 한다는 사실을 입증했다”고 밝혔다.

오미크론에 대한 단클론 항체의 효과. GSK의 소트로비맙과 독일 감염병연구소의 DZIF-10c만 오미크론에 효과를 보였다./Nature
오미크론에 대한 단클론 항체의 효과. GSK의 소트로비맙과 독일 감염병연구소의 DZIF-10c만 오미크론에 효과를 보였다./Nature

◇항체 치료제도 오미크론에 무력

이번 실험에서 오미크론 변이는 항체 치료제 대부분에 대해 내성을 보였다. 영국 글락소스미스클라인(GSK)의 소트로비맙과 독일 감염병연구소(DZIF)가 임상시험 중인 항체 치료제만 오미크론 변이에 대해 중화능력을 보였다. 미국 일리이 릴리와 리제네론의 항체 치료제는 오미크론에 효과가 없었다.

앞서 지난 23일 영국 보건안전청(UKHSA)은 부스터샷 접종 후 10주가 지나면 오미크론 변이에 대해 효과가 45%로 떨어진다고 발표했다. 독일 연구진은 백신 2회 접종자는 부스터샷 접종 후 한달 뒤, 완치자는 두 달 뒤 실험을 해서 영국 발표와 시간 상 차이가 난다. 과학자들은 앞으로 여러 코로나 백신을 대상으로 오미크론 변이에 대한 면역력 저하와 부스터샷 효과를 알아봐야 결론을 내릴 수 있을 것이라고 전망했다.

mRNA 부스터샷의 효과. mRNA 백신 2회 접종자(b)와 완치자(c)의 혈액으로 우한발 코로나 바이러스(녹색)와 오미크론 변이 바이러스(붉은색)에 대한 중화능력을 실험했다. 두 그룹 모두 mRNA백신 부스터샷을 접종하면 중화능력이 100% 회복됐다./Nature
mRNA 부스터샷의 효과. mRNA 백신 2회 접종자(b)와 완치자(c)의 혈액으로 우한발 코로나 바이러스(녹색)와 오미크론 변이 바이러스(붉은색)에 대한 중화능력을 실험했다. 두 그룹 모두 mRNA백신 부스터샷을 접종하면 중화능력이 100% 회복됐다./Nature

이와 달리 mRNA 백신 2회 접종자나 완치자 모두 오미크론 변이 바이러스에는 무력했다. 백신 2회 접종을 마친 사람은 오미크론 변이에 대한 중화능력이 1개월 뒤 30%, 5개월 뒤 37%에 그쳤다. 코로나 완치자도 1개월 뒤 10%, 12개월 뒤 30%로 나왔다.




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